https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-05-06/covid-vaccine-curevac-novavax-nvax-glaxo-gsk-sanofi-sny-race-for-shots

新一波疫苗即将到来,但它们并不都是失败者

辉瑞、Moderna、强生或阿斯利康已经获得数十亿剂疫苗的订单,似乎没有给其他竞争者留下太多进场的空间,为什么还有这么多企业仍在努力研发新冠疫苗呢?

新冠疫苗接种使制药商的品牌街知巷闻,且慢慢成为人们生活话题的一部分:当人们谈及接种辉瑞(Pfizer)、Moderna、强生或阿斯利康疫苗时,就像抽一张健力氏(Kleenex)纸巾或吃一支冰棍一样自然。这些制药公司已经获得数十亿剂疫苗的订单,似乎没有给其他竞争者留下太多进场的空间。那么,为什么还有这么多企业仍在努力研发疫苗呢?

答案是,尽管这行业的先行者肯定会获利颇丰,但这场疫情造成的问题很大,由此引发的持续挑战亦很艰巨,这足以令一些新竞争对手看到挤入疫苗市场的机会。在快速获批上市的疫苗中,阿斯利康和强生的疫苗都被发现与罕见的血栓病例有关,这令一些国家暂停为本国民众接种这两款疫苗。Moderna 和辉瑞研制的信使核糖核酸(mRNA)疫苗对运输和储存的要求严谨,且成本高昂,这意味着贫困国家政府会愿意接受其他更便宜、更容易运输的疫苗。新变种病毒的出现与传播亦令药商研制新款疫苗成为可能。世界卫生组织(WHO)首席科学家斯瓦米纳坦(Soumya Swaminathan)表示:「事实证明,这些疫苗很有效,也很安全,我们很满意,但我们仍有改进的空间。」

英国分析公司 Airfinity 称,已有 11 种疫苗获批在多国使用。其中包括来自中国、俄罗斯和印度的疫苗。世卫称,全球共有 93 种疫苗正在进行人体试验,另外还有 184 种疫苗处于实验室研究阶段。虽然未来世界未必需要这么多疫苗,但在这个今年销售额已接近 500 亿美元的疫苗市场上,一些新晋竞争者亦很有机会从中获利。

与 Moderna 和辉瑞等大厂一样,一间名为 CureVac 的德国小公司正在研发一种基于 mRNA 的疫苗,mRNA 能把人体细胞变成一间间微型疫苗工厂。该公司与汽车制造商 Tesla 合作生产便携式药物「影印机」。但 CureVac 的进展比较缓慢,他们在动物身上进行试验,致力推出一种在普通雪柜温度下亦可储存的疫苗,这种疫苗将不像第一代 mRNA 疫苗那样需要超低温冷藏。该疫苗的临床试验结果很快就会公布,CureVac 表示,若试验结果良好,欧洲可能在 6 月前批准使用该疫苗。该公司还在与英国制药大厂葛兰素史克公司(GlaxoSmithKline)合作研发多款能应对变种病毒的新一代疫苗。

Novavax 是一间拥有 30 多年历史的美国疫苗开发企业,但该公司至今尚无一款新冠疫苗上市,他们告诉投资者,Novavax 研发的疫苗可能在 5 月前获得美国食品及药物管理局(FDA)的使用授权。美国总统拜登今年 4 月在白宫举行的一场活动上曾提及,Novavax 研制的疫苗即将面世。

Novavax 疫苗或许值得期待:该公司已经公布的英国试验数据显示,其预防新冠症状的有效率达 89.7%,该公司说,他们目前正在等待一项在美国进行的更大规模试验的结果。「我们研制出了一种很不错的疫苗。」

葛兰素史克和赛诺菲(Sanofi)亦有意涉足疫苗市场。他们联合生产的疫苗曾因年长试验者的结果不佳而推迟上市,而现在,这款疫苗有望于今年年底前上市。该产品的增强版试验结果良好,令该款疫苗成为新冠疫苗市场的竞争者。这款疫苗是基于赛诺菲在其流感疫苗中使用的技术——重组 DNA。

赛诺菲正在与另一位合作伙伴研发一种 mRNA 疫苗,这款疫苗有望在明年春天上市。「关于不同种类的疫苗,我们每天都在学习新知识。」赛诺菲疫苗部门负责人凯隆普(Thomas Triomphe)今年 4 月对投资者这样说。

此外,很多公司坚持认为,他们仍可以推出一些独特的产品。有公司的目标是开发出被证明对癌症患者等高危人群有效的疫苗。还有一些公司正在研发可以加快疫苗接种计划的口服药片——或类似尼古丁贴片的产品,这样既能提供相对廉价的疫苗,又可以测量人体对疫苗的免疫反应。法国公司 Valneva 正在研发一种灭活疫苗,该公司表示,他们可以研发出一种效果良好的增强剂,可以预防新冠病毒变种,而更具针对性的疫苗对这些变种病毒的有效性较低。而总部在马里兰州的 Altimmune 表示,他们正在研究一种鼻腔喷雾,该公司称,这种喷雾比注射试剂更有效,因为可以将疫苗直接吸入呼吸道。「如果新冠肺炎成为一种流行病,我们需要每年接种疫苗来增强保护,」该公司首席执行官加格(Vipin Garg)在一次讨论业绩的电话会议上表示,「所以人们最初接种什么疫苗真的无关紧要。」

全世界仍在等待新冠疫苗的梦想成真:人们都希望能有一种廉价、高效、易使用、不存在安全隐患的单剂疫苗问世。随着变种病毒的大肆传播以及印度等国确诊病例数字破纪录,这场疫情仍在为全世界带来各种不确定性,继续研究各种新技术才是明智之举。「从长远来看,我们真的不知道什么才是最有效的,」剑桥大学临床微生物学教授拉古普塔(Ravindra Gupta)说,「我们的选择越多越好。

Bloomberg
Businessweek

我们应该学会去理解别人的观点,不仅仅是服从和被告知。

Project Che

我们应该学会去理解别人的观点,不仅仅是服从和被告知。

我们应该学会去理解别人的观点,不仅仅是服从和被告知。
我们应该学会去理解别人的观点,不仅仅是服从和被告知。
时代的水流漫过了每一只筏子,浸湿了我们的脚,而大雨迟早要来。

开门见山,明知山有虎

所有火中取栗、蹈火赴汤和洞若观火的报道,都是易燃品。