https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-05-25/court-decision-to-test-shell-s-responsibility-for-climate-change

法院将就壳牌气候变化责任作判决

1.7 万人作为共同原告在其起诉书上签名

一家荷兰法院对荷兰皇家壳牌(Royal Dutch Shell)的裁决将决定,这间公司是否对气候变化负有法律责任,而该案件将受到全球各大石油公司高层的关注。

5 月 26 日,海牙地方法院的法官评判小组对一宗受到环保维权人士密切关注的案件作出裁决。虽然该案的判决结果仅在荷兰具有法律约束力,但是作为新的诉讼领域将受到密切关注,可能指导其他国家法官的审理工作。

壳牌遭到环保组织「地球之友」(Friends of the Earth)的荷兰分部 Milieudefensie 起诉,该组织律师今年早些时候在法庭上花了两周时间辩称,这间公司开采化石燃料正在危害人权,并破坏了《巴黎协议》(Paris Agreement)将气温上升幅度控制在 1.5 摄氏度以内的排放目标。

世界各地的石油公司在其业务所在国都有所谓的「注意义务」,他们必须尊重这些义务,以避免石油泄漏和其他非故意的污染行为。如果该案的判决要求石油公司对其开采的化石燃料燃烧造成的温室气体排放负责,环保维权人士将取得历史性的胜利,他们也越来越多地向法院提起诉讼以寻求改革。根据 climatecasechart.com 数据库的统计,目前有将近 1700 个针对政府和公司的气候变化案件。

「毫无疑问,这是一个非常重要的案件,」荷兰莱顿大学的国际争端解决教授德布拉班德尔(Eric De Brabandere)表示,「不仅是因为该案直接针对这么大的石油公司,而且还间接打击了整个石油开采行业。」

壳牌承认在应对气候变化方面可以发挥作用,表示该公司正在这样做,但通过合作而不是法庭诉讼的方式更能实现目标。

「应对气候变化是非常巨大的挑战,需要合作方式和全球性办法,」壳牌法律总监 Donny Ching 在公司年会上说,「我认为诉讼不会对我们有帮助。」

1.7 万名共同原告

Milieudefensie 召集了 1.7 万人作为共同原告在其起诉书上签名,该组织表示,这是「第一次法院应要求命令一家污染严重的跨国公司减少二氧化碳的排放,以拯救气候。」

哥伦比亚大学法学院的萨宾气候变化法律中心(Sabin Center for Climate Change Law)执行主任伯格(Michael Burger)表示:「世界各地的法官都面临着气候变化案件的受理,他们正在向其他法官寻求参考标准。」

壳牌联合上市的两个国家近来作出的裁决都没有支援这间英荷公司的主张。英国最高法院在 2 月份宣布,数千名尼日利亚人可以在伦敦就壳牌在这个西非国家的环境破坏行为提起诉讼。一个月前,荷兰法院命令壳牌的尼日利亚分公司为 13 年前的石油泄漏事件向当地人提供赔偿,这起案件也是由 Milieudefensie 提起诉讼的。

4 月,纽约市要求壳牌、埃克森美孚公司(Exxon Mobil)、英国石油(BP)和其他能源公司帮助支付应对气候变化的公共费用的努力遭遇挫折,因为一家联邦上诉法院裁定,这个全球性问题需要政治行动而非法律诉讼来解决。

要求一间公司为违反《巴黎协议》承担责任,可能不符合国际法的规定,因为该公司并未签署这项协议。虽然这起案件在国际法院和国际刑事法院的所在地海牙开庭,但根据荷兰法律的规定,该案由当地一审法院进行审理。窗体底端

「关键要看壳牌对减少气候变化负有多大的义务,这并不是特定的义务,」德布拉班德尔说,「国际法并不真正适用于公司,而是适用于政府,然后政府有责任将其适用于公司。」

2015 年,一家荷兰环保组织成功起诉了荷兰政府,推动其减少温室气体排放。荷兰最高法院在 2019 年维持了这一判决,宣称「国家有义务履行『自己的职责』。」

国际能源署(International Energy Agency)上周重新把关注重点放到能源公司身上,告诫他们要停止开发新的油田、天然气田和煤田,否则将面临全球气温上升的危险。

「开采化石燃料的日子屈指可数,传统的石油勘探公司只好迅速转向环保替代能源,」伦敦 BDB Pitmann 公司的合伙人安格斯・沃克(Angus Walker)说,「壳牌可能需要看到行业衰落的兆头,然后迎头赶上,不管该公司是否赢得这场官司。」

还有几家石油龙头也在 5 月 26 日面临摊牌。维权投资者 Engine No. 1 寻求在埃克森美孚的年度会议上更换三分之一的董事会成员,试图迫使这间全世界最大的石油出口商进行有利于气候的业务调整。而在同一天的年度会议上,美国第二大石油生产商雪佛龙公司(Chevron)将与维权人士就其排放目标展开较量

Bloomberg

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