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如何更快地为世界接种疫苗

分段式剂量能否成为解决供应不足的办法?

超过一半的英国人已经接种了疫苗,英国政府也有点急于宣布胜利,这时候想想喀麦隆吧。根据「Our World in Data」,喀麦隆的人口约为英格兰的一半,但它只注射了 16 万剂疫苗。一般来说,英国人在一天的午餐前就能接种这么多。

我对喀麦隆有着某种浪漫的感情,但这个西非国家并不是唯一缺乏疫苗的国家。全球疫苗接种运动开展 6 个多月以来,全世界只有不到四分之一的人得到了哪怕是一针疫苗。难怪 2021 年死于新冠病毒的人比 2020 年死于该疾病的人还要多。

那么我们能做些什么呢?关于疫苗公平的讨论很多,但主要问题不是囤积疫苗或哄抬价格。而是制造商无法足够快地生产疫苗。(如果可以的话,那么印度这个疫苗生产大国,到目前为止应该已经为超过 5% 或 6% 的人口接种了疫苗。)

全球剂量生产一直令人印象深刻,而且还在加速:根据生命科学分析公司 Airfinity 的数据,10 亿剂量的生产标志是在 4 月 12 日才达到的。到 5 月 26 日,又生产了 10 亿,到 6 月 22 日,又生产了第三个 10 亿。这很好。但是,我们需要 110 亿剂疫苗,才能为世界 70% 的人口充分接种疫苗,这可能要到 2022 年才能实现。

然而,最近,一个听起来简单得近乎幼稚的想法得到了一些支持:如果我们减少剂量,我们可以让更多的人接种每瓶疫苗。为什么不给人们一半的剂量呢?四分之一剂量呢?用四分之一的剂量,我们就可以给全世界的成年人接种疫苗了。

这个想法似乎很荒谬——你不可能通过稀释啤酒来用更便宜的价格喝醉——但这完全取决于低剂量可能有多有效。五年前,刚果民主共和国面临黄热病爆发和疫苗短缺的问题,700 万人每人接受了五分之一的疫苗。这一得到世界卫生组织认可的战略似乎取得了成效。

乔治梅森大学(George Mason University)教授亚历克斯・塔巴罗克(Alex Tabarrok)几个月来一直在推动替代用药方案的想法。最近,他和其他研究人员,包括疫苗市场专家、诺贝尔经济学奖得主迈克尔・克莱默(Michael Kremer),发布了一份研究该问题的工作论文。与此同时,一封由流行病学家本杰明・考林(Benjamin Cowling)、Wey Wen Lim 和病毒进化专家萨拉・科比(Sarah Cobey)撰写的信发表在《自然医学》(Nature Medicine)杂志上,信中主张进行小剂量试验。

有什么证据表明低剂量疫苗也可能对新冠病毒有效?从全面的临床试验来看,没有多少效果——尽管有一个偶然的发现,当牛津/阿斯利康的疫苗第一次注射只有一半剂量时,似乎效果更好。

但是,有大量的数据显示,人们对小剂量的疫苗产生的抗体水平,而且根据戴维・库里(David Khoury)及其同事最近在《自然医学》上发表的一篇论文,这些抗体与现实世界中对新冠的保护密切相关。

正如克莱默和他的同事所观察到的,如果抗体水平真的是衡量保护作用的一个很好的标准,那么 mRNA 疫苗(BioNTech/辉瑞和 Moderna)的保护作用可能与高效的阿斯利康疫苗一样好,即使它们被部署在三分之二、50% 或甚至 25% 的强度上。最近一份初步报告有待适当审查,也发现 Moderna 的疫苗在 25% 强度下的两剂疗程产生的抗体反应与一例 Covid 相当。一项试验正在比利时进行,探索辉瑞疫苗的替代剂量,而 Moderna 表示它也在研究较低剂量的疫苗。

标准剂量或全剂量的概念比人们想象的要模糊。这些疫苗的开发速度非常快,其重点在于疫苗的有效性,这就意味着要采用高剂量的疫苗。Moderna 的首席科学官梅丽莎・摩尔(Melissa Moore)承认了这一点。我们可能会认为目前的剂量高得没有必要。

这并不是说我们应该放弃在大型临床试验中尝试和测试过的标准剂量。但它确实表明,我们应该立即测试替代方案。有缺点吗?如果低剂量疫苗不能像抗体研究表明的那样有效,那么加强注射应该能够解决这个问题。

更令人担忧的是,大量低剂量接种疫苗的人可能会推动病毒向疫苗抗性方向发展。科比承认这种风险,但她认为,如果部分剂量有助于减少感染者的数量,这将使病毒有更少的机会发生变异。危险的突变可能会减少,而不是增加——这一点还不清楚。

可以肯定的是,如果证明少量疫苗有效,数百万人的生命可能会被挽救。我们可以从中吸取教训。虽然这些疫苗的生产和测试几乎是奇迹,但我们下次可以做得更好。我们应该进行更多、更早的试验,为更广泛的问题提供证据,而不仅仅是「它们安全吗?」和「它们有用吗?」

这样的试验是昂贵的;它们所产生的理解是值得付出的

我们应该学会去理解别人的观点,不仅仅是服从和被告知。

Project Che

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时代的水流漫过了每一只筏子,浸湿了我们的脚,而大雨迟早要来。

开门见山,明知山有虎

所有火中取栗、蹈火赴汤和洞若观火的报道,都是易燃品。

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