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美国应摒弃保护主义的虚假承诺

诉诸于保护主义就像是在路灯下找钥匙,不是因为钥匙丢在那里,而是因为那里最亮

保护主义卷土重来,尤其是在美国。在背后起推动作用的是仇外和怀旧情绪。可以提出一些理由来证明有必要实现一定程度的自给自足,这是出于国家安全的考虑,但需要对这些理由进行细致的评估。一直没有进行这样的评估,在唐纳德・特朗普(Donald Trump)的任期内当然不会有。乔・拜登(Joe Biden)上台后,尽管论调不一样,但现实状况却没什么不同。相反,实施保护主义已成为两党能达成共识的少数几个问题之一。

七国集团(G7)领导人发布的公报显示,「我们已同意……在改革后的贸易体系内倡导更自由、更公平的贸易,以此保障我们未来的繁荣。」这掩盖了美国与德国这样的国家之间的分歧——美国越来越对贸易抱以怀疑的态度,而德国则依赖贸易来实现繁荣,就像所有面积较小的高收入国家和一样。

像美国这样经济发达、资源多样的大国,贸易密集度往往比小国更低,相对来说也不那么重视贸易,这并不令人感到奇怪。美国很大程度上是通过内部专业化来获得贸易益处的。但是,正如安妮・克鲁格(Anne Krueger)在她的著作《国际贸易》(International Trade)中所指出的,自二战以来,贸易一直是全球经济增长的帮手。

此外,即使贸易对美国的重要性不如对七国集团其他成员国那么大,但这并不意味着美国是世界其他地区(尤其是中国)糟糕做法的倒霉的受害者。相反,诉诸于保护主义就像是在路灯下找钥匙,不是因为钥匙丢在那里,而是因为那里最亮。

美国的问题在于,其保护主义——为了生产者的利益对国内经济征税,尤其是对消费者征税——是一种政治上可以接受、但却无法有效替代设计完善的社会保障体系的手段。欧洲人可以从美国学到很多东西,尤其是在创新方面。但在如何将开放贸易与个人经济安全结合起来以适应贸易方面,欧洲远远领先于美国。

经济学家亚当・波森(Adam Posen)在最近一篇精彩的辩论性文章中,正面回应了保护主义的观点。他尤其指出,美国非但没有对贸易格外开放,反而是相对封闭的。它在过去 20 年中非但没有因格外的开放而受累,反而与开放渐行渐远。美国并未受到中国输美产品的异常冲击,与面对中国竞争而流失的岗位相比,其他产业中因「感觉相似的冲击」而流失的岗位大约是前者的 150 倍。而且并不是只有美国制造业就业率出现下降,所有高收入国家都遭遇了同样的问题。

毫无疑问,美国经济中存在严重且日益加剧的不平等,而且劳动力表现不佳,其壮年人口的就业状况日益落后于多数 G7 成员国。但这些现象不能怪到贸易头上,因为美国的开放程度低于其他国家,甚至低于日本。真正的原因除了创新领域出现的新财富之外,还有整个经济中的抽租(rent extraction)行为,以及缺乏对收入和工作(尤其是为人母者的就业)的支持。

为什么工业岗位的流失在政治上如此重要?部分原因是这些工作主要是白人男性工人的。但另一个原因是美国缺乏全民医疗,而且对再培训和求职的支持几乎为零,这使得失去一份工作就意味着失去基本保障。把基本保障与具体的职业分开,现代经济会变得更灵活,而非相反。

由于缺乏丹麦人所说的「弹性保障」,保护主义似乎不可避免。但一切都不能让旧的工业岗位回来。机器人将取代各地生产线上的工人。制造业最终会像农业一样——生产力惊人,但几乎不使用生产工人。正如波森所断言,怀旧不是一个明智的政策。

除了怀旧和在错误的地方寻求安全性之外,还有仇外心理。但中国在廉价制造品供应方面占据压倒性优势的日子早已一去不复返。现在争论的焦点越来越集中在国家安全上。

例如有一种观点认为,新冠大流行证明了供应链过长的危险。情况恰恰相反。在经历最初的短缺之后,由于需求出乎意料地强劲,供应开始激增。依靠自己的生产并不能解决这个问题。今天的疫苗供应存在一个问题,但这是由于全球生产能力不足和富裕国家需求强劲造成的。

是的,有理由在关键领域保持技术领先地位,并确保基本产品的供应安全。但这些问题需要精准的界定和解决。最重要的是,在与中国的经济竞争中,民主稳定以及对人员、基础设施和创新的投资将是决定性因素。

与此同时,贸易在全球范围内的延续不仅将加强相互依存,也有利于繁荣,特别是对较贫穷国家而言,正如世界银行(World Bank)在其关于供应链和发展的出色的《2020 年世界发展报告》(World Development Report 2020)中所强调的那样。这也与应对气候变化——基于正确的、全球协商一致的政策——可以并存。七国集团认为世界贸易体系需要改革的观点是正确的。但这绝不意味着摧毁。我们不应该因为错误的原因、以错误的方式抛弃自由贸易

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Financial Times

我们应该学会去理解别人的观点,不仅仅是服从和被告知。

Project Che

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时代的水流漫过了每一只筏子,浸湿了我们的脚,而大雨迟早要来。

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