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世界能在未来一年扑灭新冠疫情

我们能创造奇迹,却无法确保每个人都能从中受益——即使成本与所有人的收益相比将是微不足道的

我们真是一个奇怪的物种。我们能创造奇迹,却无法确保每个人都能从中受益——即使成本与所有人的收益相比将是微不足道的。当今的奇迹是有效抗击新冠病毒的疫苗迅速面世。未能做到的是确保生产和分配达到足够大的规模。我们愚蠢地放弃了一个大好机会。

国际货币基金组织(IMF)的鲁集・阿加瓦尔(Ruchir Agarwal)和吉塔・戈皮纳特(Gita Gopinath)在《关于结束新冠疫情的建议》(A Proposal to End the COVID-19 Pandemic)中,阐释了这个机遇以及抓住这个机遇带来的好处。他们提出的计划是到 2021 年底为全球至少 40% 的人口接种疫苗,到 2022 年 7 月为至少 60% 的人口接种疫苗,同时使大规模检测和追踪成为可能。该研究估计,累计经济效益将达到 9 万亿美元(人均 1150 美元),而成本为 500 亿美元——比率为 180:1。这肯定是有史以来回报最高的投资之一。

新冠疫情首先是一场卫生危机。但它也是一场经济灾难。报告正确地坚称,「疫情政策也是经济政策,因为如果卫生危机没有结束,经济危机也不会持久地结束。」对比 IMF 在 2019 年 10 月与 2021 年 4 月分别作出的预测就会发现,仅 2020 年和 2021 年,新冠疫情就使全球实际产出损失了 16 万亿美元(以 2019 年价格计算)。如果疫情没完没了地持续下去,这类损失将日积月累,延续至遥远的未来。

报告还估计,该疫苗计划 40% 的收益将流向高收入国家,因为全球复苏也会进一步加强这些国家的复苏。这还将为它们增添至少 1 万亿美元的税收收入。除此之外,加快疫苗接种不仅会加快经济的重新开放。它还会降低未来新冠病毒变种打败现有疫苗、令整个世界重新陷入停摆的可能性。

该计划将支出 500 亿美元,其中至少 350 亿美元将是赠款,其余部分将由优惠贷款构成。考虑到已经作出的承诺,只需要再提供 130 亿美元的赠款。但至关重要的是,这些行动不能只停留在承诺层面,而必须是一步到位的资金、带有风险的投资,以及马上提供的疫苗捐赠。

根据报告所称的「一切如常」情景预测,它估计,到 2021 年底,全球疫苗供应量将达到 60 亿剂,足以为 35 亿人(占全球人口的 45%)接种。这将使疫苗覆盖全球需要优先接种的人群。然而在实践中,一些国家正在为儿童接种疫苗,而另一些国家几乎没有为任何人接种。因此,中低收入国家的实际接种率将远低于 45%。

更糟糕的是,这种情景还存在可信的下行风险,包括原材料短缺、出口限制、围绕那些尤其适合发展中国家的疫苗的安全担忧,以及富国为儿童接种疫苗或者为了抵消疫苗效力下降而接种加强针。以上任何一种情况都将进一步减少发展中国家的疫苗可获得性,从而推迟这场全球疫情的结束。

那么,对于疫苗接种工作有何建议?

第一,实现更具雄心的疫苗接种目标。这将需要向旨在确保全球疫苗供应的「全球新冠疫苗获取机制」(COVAX)再贡献 40 亿美元资金。这将使 COVAX 得以敲定订单,启动尚未得到利用的全球产能,并交付疫苗。除此之外,还应该帮助各国订购更多疫苗。此外,必须取消对原材料和成品疫苗的限制。最后,多余疫苗应该被捐赠到最需要的地方。

第二,防范下行风险,签订 2022 年上半年交付额外 10 亿剂疫苗的最终合同。这将需要 80 亿美元的额外资金。还要鼓励自愿发放生产许可和跨境技术转让。此外,有必要建立一个基因组监测和疫苗改良(如果需要)的全球体系。另一个不可或缺的要素是所有订单和疫苗交付供应链的透明度。

第三,合理管理疫苗短缺时期。因此,现在就要投资于扩大交付能力和消除人们对接种疫苗的犹豫情绪。另外,评估所有潜在疫苗,包括来自中国或俄罗斯的疫苗。同样重要的是,至少要确保向穷人免费提供疫苗。此外,只要疫苗仍然短缺,就应该像英国那样省着用,以便尽快为更多人接种第一剂疫苗,具体做法包括将一剂疫苗当作几剂使用,或者给曾经感染新冠病毒的人接种一剂疫苗。

拟议方案的技术细节可能需要调整。具体的资金额可能也需要调整。但总体逻辑是没有问题的。我们的命运紧密相连。认为当今各国各自为政的疫苗接种工作将会有效应对全球疫情的想法是愚蠢的。不尽快扩大全球疫苗供应和交付是愚蠢的。花费数万亿美元抗击国内疫情,而不愿花费数百亿美元尽快结束全球疫情,也是愚蠢的。

如果这些不言而喻的事实无法打动高收入民主国家的政府,那就让他们思考一下地缘政治吧。花上一笔不多的钱,他们就可以把生活在脆弱国家的数十亿人从苦难中解救出来,从而证明他们既有爱心又有能力。他们能通过做好事来提高自己的声誉。如果他们不能说明花这些小钱的紧迫性,未来世代将会纳闷他们到底在想些什么。这是一场全球战争,富裕国家的政府现在应该行动起来,打赢这场战争

我们应该学会去理解别人的观点,不仅仅是服从和被告知。

Project Che

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时代的水流漫过了每一只筏子,浸湿了我们的脚,而大雨迟早要来。

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