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单身的计算与婚姻的算计

「一夫一妻制不以自然条件为基础,而是以经济条件为基础,这种婚姻制度建立在女子对男子的经济依赖之上,并不是个人性爱的结果。」

看英国维多利亚时期的小说,印象最深的就是人们对遗产的态度了。那时候英国的女性经济不独立,是没有遗产继承权的,小说中的很多情节涉及遗产继承的种种算计。在简・奥斯丁的《劝导》中,女主人公安妮的堂兄艾略特突然出现了,成为安妮父亲的财产继承人。这个家伙是为了获得遗产不择手段的伪君子的代表,他表面上是个绅士,实际却干出了很多龌龊的勾当。有位女士追求安妮的父亲,艾略特坐不住了,先下手为强,主动去勾引这位女士,还把女士发展为自己的姘妇。

在这样一个男权世界里,聪明机智又持家有方的女子孤苦无依,只有嫁人一条路,昏聩无能或狡猾贪婪的男人们却饱食无忧。好在一番波折后有情人终成眷属,安妮终于嫁给了温特沃斯上校。作为女人,总算圆满了。

在恩格斯生活的那个时代,女性没有财产权,只是家庭的附庸。未嫁之前是父亲的附属品,嫁人后从夫,也没有独立的人格和社会地位。难怪恩格斯写道:「现代的独立家庭是建立在对妻子公开或隐蔽的奴役基础之上的。婚姻制度起源于父权对血统纯正的渴求,本质是对女性生育权的剥夺和掌控。婚姻制度发展到今天已然成为一种男权文明的象征。婚姻本质是保障每一个男人有自己的奴隶。」

19 世纪初开始,经过漫长的变革,英国的继承法才摆脱了中世纪封建特征,女性才有了和男性平等继承的权利。可在资本主义蓬勃发展、财富涌现的 19 世纪,按照恩格斯的观察,「买卖婚姻的形式正在消失,但它的实质却在愈来愈大的范围内实现,以致不仅针对妇女,而且对男子都规定了价格:不是根据个人品质,而是根据财产」。而中国传统上的门当户对,以及当下的「985 对 211」,似乎沿袭的仍是古老的等价交互的婚姻传统。

在对待婚姻的定性上,恩格斯或许过于直白了,但婚姻在私有制社会,作为一种家庭经营形式,肯定是以财产的保全和增值为第一位的。在西藏,过去一妻多夫制有着上千年的历史。由于生存环境恶劣、生产力低下,为使家产和劳动力不分散,就出现了兄弟共同娶一位妻子的现象。一家中,长子先娶,是为家长,弟弟们长大后自愿加入进来,共同组建一个大家庭,共同扶养下一代。一个家庭中男劳力也是各有分工,善于经商的跑外做生意,力气大的留守在家里干农活儿。西藏有句俗语:「一家分开,乞丐一堆。」一妻多夫的家庭结构难以在短时期内彻底废除,以至于实行区域自治的西藏对此拥有「变通条例」,规定对执行变通条例之前形成的一妻多夫和一夫多妻婚姻关系,凡不主动提出解除婚姻关系者,准予维持。这是保护家庭财产不分散的一种办法。由此可见,在生产力低下的阶段,如果单打独斗,人类没有足够的能力抵御恶劣的自然条件,只有以婚姻维系尽量大的家庭结构,形成一个生存与繁衍的共同体才能维持生存。

可问题是,当社会财富足够维持人类生存,且有极大剩余的时候,婚姻是否还应该以保全财产、创造财富为目的。恩格斯也给我们指出了一条明路,那就是女性获得了经济独立,就再也不用为了经济来选择结婚对象了。促成婚姻的唯一动力将是爱情。那将是一种什么形式的婚姻关系呢?恩格斯没有给出一个具体的意见,但我们其实可以猜测,在人类社会的最高阶段,人们最可能实行的是「自主性关系制」,一种以个人情感意愿为决定因素,而不掺杂任何物质利益或其他非情感因素的单纯的性关系。

可惜,至少在现阶段,我们人类的婚姻还牵扯太多的利益纠葛,婚姻还是建立在共同创造财富的基础上。按照经济学的看法,婚姻如同两个单独的小公司合并为一个大公司,双方各有资源和技能,通过婚姻整合在一起。两个人如同签署了一张终身合同,风险利益共担,分工协作,在社会的洪流中经营一个互相慰藉的港湾。故而在婚姻面前,海誓山盟虽浪漫,实质上仍是利益和算计。

当一个人走进婚姻,他们是要考虑自己的机会成本的,这个机会成本不是遇到另一个配偶的机会,而是走进一桩婚姻自己可能在职业上损失的机会。很多在婚姻面前踯躅不前的人多为职业精英,有很高的收入,有很好的工作机会,有远大的职业前景。可婚姻也如同经营一家企业,需要规划,需要投入,更需要相当多的家务劳动。更进一步,婚姻还有副产品,即养育子女,投入只会更多。而所有这一切,都在时间、精力和金钱上与职业规划形成竞争。所谓家庭与事业的相辅相成,其实很难做到。如果走进婚姻要放弃的东西太多,很多人都会犹豫不决。尤其是,如果婚姻的机会成本很高,婚姻中的爱情愉悦不足以补偿,单身反而成了更优选择。

但婚姻毕竟有其独特的价值。职场环境风云变幻,裁员、破产时有发生,婚姻虽有破裂,却提供了相对稳定的家庭纽带,养育子女的亲情更是其他事情无可替代的。但问题恰恰出在了婚姻相对稳定的结构上。在英国,离婚的唯一基础是证明双方的婚姻破裂到无可挽回。为了提供证明,申请离婚的人士需要满足五大原因中的任何一项或几项,五大原因分别为出轨、不合理行为、抛弃、分居两年和分居五年。而根据德国的法律,除家暴外,配偶双方需至少分居一年才可提出离婚。退出机制是如此复杂且艰难,难怪很多人踯躅不前。

和理想的、未掺杂任何利益纠葛的两性关系不同,现阶段的婚姻都是建立在家庭财产的共有基础上,退出婚姻时,面临的问题则是远比分居还复杂的财产分割。在很多国家,对婚姻中经济条件弱势的一方,强势方需要支付抚养费,直到对方找到工作或再次结婚为止。那些街头无家可归者,很多人并非没有职业、没有收入,而是背负着离婚的负担,过着类似财务破产般的生活。凡此种种,都会令恋爱的情侣,在步入婚姻殿堂前先冷静冷静。

这也就是为什么现代社会情侣们宁可同居也不愿意结婚的原因。北欧五国是社会福利发达、幸福指数最高的地区,也是独居率最高的地区。当生活没有了后顾之忧,经济条件不再处于婚姻考量之内,那里的人宁肯保有更多的个人隐私,更多的个体自由。至于繁衍下一代,在美国,将近 40% 的小孩由单亲妈妈生养;在一些北欧国家,这个比例甚至高达 60%。富裕和福利健全给予人们更多的选择,婚姻只是一种选项,且是越来越弱势的选项。恩格斯预言的人们仅仅因为爱情而步入婚姻的时代,在北欧福利国家已经初步实现了。

其实不用等到物质极大丰富,随着市场分工越来越细和专业化程度越来越高,很多家庭职能都被市场取代了,男人不用扛煤气罐,女人不必做饭干家务。市场专业化,分工高度细化,效率大幅度提升,使得家庭劳动的成本降低了,甚至低于男女双方的机会成本,家庭生产也就失去了成本优势。过去,两个人走到一起,相当一部分原因是家庭生活成本更低,而现在却是成本不低,交易费用增加了,现代婚姻也就变得更脆弱了

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