https://www.nytimes.com/2021/06/08/world/asia/china-diplomacy.html

习近平希望在「舆论斗争」塑造「可爱的中国形象」,这并不意味着他变得友善

中国似乎并没有因为最近的外交挫折而有所收敛,而是担心自己的信息没有得到突破

中国的高级外交官斥责美国同行的虚伪和傲慢。他们冷冷地提醒欧洲人注意该大陆的种族灭绝经历。他们指责一直小心翼翼,不愿冒犯中国的新西兰「粗暴干涉」中国事务。

因此,当中国的最高领导人习近平上周初告诉共产党高级官员,他们应该改善与世界其他国家的沟通时,一些分析人士和新闻报道认为,他承认近几个月来日益强硬的外交方式并没有受到热烈欢迎。

「要注重把握好基调,既开放自信也谦逊谦和,努力塑造可信、可爱、可敬的中国形象,」根据官方新闻机构新华社报道,习近平在北京共产党机构的一次集体学习中说。

习近平的讲话是在一系列外交挫折后发表的,外交官和分析人士说,这些挫折引起了领导层的注意。习近平告诉党的政治局成员,中国正在进行一场「舆论斗争」,后者在他讲话时认真做着笔记。

然而,他开出的药方可能会加剧,而不是缓解不断升级、已日益演变为外交对抗的紧张局势。他两次使用的「斗争」一词带有毛泽东时代的影子。他的指示之一是要更好地解释「马克思主义为什么行」。

他也没有暗示中国的政策会有任何改变,这些政策促使人们对中国的行为产生日益强烈的反感。相反,他概述了一场争夺全球公众舆论的意识形态较量,两个集团竞相赢得追随者,许多国家夹在中间。中国似乎并没有因为最近的外交挫折而有所收敛,而是担心自己的信息没有得到突破。

「实际上它面临着内外交困的一个状态,」北京的独立政治分析人士吴强说。他提到了人口方面的担忧,导致北京上周进一步放宽了对家庭规模的限制。「所以在这种情况下,然后他做出一个策略调整,而且这个策略调整只能是由他来做。」

中国在外交上的强硬立场已经产生了后果。经过七年的谈判,中国与欧盟(European Union)于去年 12 月达成了一项投资协议,但在中国对欧盟选举产生的数十名议会成员实施制裁后,该协议于上月被搁置。

菲律宾外长最近发表了一份措辞严厉的声明,要求中国停止占领该国在南海的领海。

中国官方媒体曾称赞新西兰的「负责任」政策,但新西兰上周加入澳大利亚的行列,批评了香港和新疆正在进行的镇压行动。新疆是中国西北部以穆斯林为主的地区。

一些人认为,习近平上周的讲话表明,中国可能试图缓和其「战狼」外交,这是以 2015 年和 2017 年的两部鼓吹沙文主义的动作片命名的。然而,「战狼」的论调已成为中国努力抵制日益增多的批评的重要组成部分。

两周前,中国外交部长王毅在一次线上活动中对其他国家的外长说,新疆「『种族灭绝』的指控,违背事实和常识」。此前,欧盟对中国官员在新疆的虐待行为实施了制裁,包括美国在内的一些政府将这些行为定性为种族灭绝。

「我们的欧洲朋友应该知道什么才是种族灭绝,」他说。

巴黎的欧盟安全研究所(European Union Institute for Security Studies)高级分析师爱丽丝・埃克曼(Alice Ekman)说,中国的外交战略越来越侧重于在日内瓦的联合国人权理事会(United Nations Council on Human Rights)等论坛上扩大支持北京的国家联盟。中国已经联合其他国家,支持为其在新疆和香港的行动辩护的声明。

她说,中国的「红线」清单——即领导层认为在外交上不可协商的问题——正在增加,而不是减少。该国外交官正越来越多地迫使各国不仅要回避这些问题,还要帮助支持其立场。

一条新的红线涉及一个似乎激怒了中国领导人的问题:对新冠病毒来源的调查。2019 年底,新冠病毒首次出现在武汉,自那以后,全球至少有 1.79 亿人患病,近 370 万人死亡。

中国对世界卫生组织的调查施加了强硬的影响——该组织在 3 月份将武汉的一个实验室发生泄漏的可能性排除在外——使得中国政府在疫情首次出现时如何处理,以及此后是否压制其来源证据等问题变得更加尖锐。

世卫组织总干事谭德塞 (Tedros Adhanom Ghebreyesus)此后表示,实验室泄漏的可能性没有得到足够的考虑。拜登总统上月下令美国情报机构「加倍努力」查明原因。

「我认为他们一定感受到了整个新冠病毒叙事变化所带来的压力。」布鲁塞尔的俄罗斯欧亚研究中心(Center for Russia Europe Asia Studies)主任特蕾莎・法伦(Theresa Fallon)在谈到中国领导人时说。

不过,中国并没有保证或承诺配合调查,而是对此进行猛烈抨击。习近平的学习会议两天后,外交部发言人要求美国开放自己的生物学实验室进行检查。

中国的行动也加剧了其他领域的紧张局势。就在习近平通过暂定的欧洲投资协议取得外交胜利的几个月后,该协议就崩溃了,拜登政府即将上任时曾反对该协议。

今年 3 月,欧盟与美国、加拿大和英国一道,对四名级别相对较低的中国官员和一个地方安全机构实施了旅行禁令和资产冻结,理由是他们在新疆的镇压行动中发挥了作用。

中国针对四个组织和 10 个人实行报复,其中包括欧洲议会(European Parliament)的成员,该投资协议必须由欧洲议会投票批准。

中国的回应被普遍认为是不相称的,注定了该协议的失败。上个月,议会以压倒多数投票暂停考虑该协议,直到中国改变其做法。

欧盟已经在考虑采取措施对抗中国的出口补贴、政府支持的对欧洲公司的收购以及许多政府采购合同投标上对外国的限制。但法伦表示,中国似乎愿意牺牲来之不易的投资协议来向欧洲发出警告。

「在我们看来是,『天哪,他们这是搬起石头砸自己的脚,』」法伦说。「但也许,从长远来看,中国人希望他们下次三思而后行。」

中国并非在所有问题上都采取强硬立场。上周,中国和拜登政府的高级贸易官员在商务部发言人高峰所说的「专业、坦诚和建设性的」的交流中进行了谈话。

尽管如此,习近平政府似乎已经调整了对美国新政府的态度,反映出美国和中国已经进入了一个竞争和对抗的新时代。习近平和他的高级外交官已经在拉拢自己的盟友,以此回应拜登所说的他将追求的「民主国家联盟」。

或许并非巧合,自 5 月 20 日投资协议被冻结以来,习近平已经给多位世界领导人致电或致信,其中包括巴基斯坦、伊朗和越南的领导人。

王毅外长亲自会见了匈牙利、波兰、塞尔维亚和爱尔兰的代表。习近平在集体学习上的讲话中说,目标应该是扩大中国的「国际舆论朋友圈」。

中国传媒研究计划(China Media Project)负责人班志远(David Bandurski)在分析习近平的讲话时写道:「在这样的斗争中,有像顺从的媒体和辩护者这样的朋友,也有像顽固记者、坚持批评的学者和政治家这样的敌人——这些正是这种外部推动旨在消解的。」

北京研究机构全球化智库的创始人兼总裁王辉耀表示,虽然习近平没有暗示外交政策的逆转,但他的言论无论如何都可能会产生影响。

「让我们变得可爱,」他说。「这是现在传达一项极其重大的讯息。

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我们应该学会去理解别人的观点,不仅仅是服从和被告知。

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