https://www.nytimes.com/2021/07/05/opinion/us-china-covid-lies.html

中国不会埋葬我们

一个不停对别人撒谎的政权最终也会对自己撒谎,北京的谎言机器已经严重削弱了中国的体系

加里・卡斯帕罗夫(Garry Kasparov)精辟地总结了过去 18 个月的苦难。「中国给了我们病毒,」在最近一次共进早餐时,这位国际象棋冠军和人权倡导者告诉我。「而自由世界给了我们疫苗。」

就算你不赞同新冠疫情的实验室泄漏起源论,也得承认这一点:若不是在危机刚爆发的关键时期中国官员百般掩盖,病毒可能有机会得到控制。相反,中国政府以谎言开始,此后一直在撒谎,代价就是世界各地的公众健康。他们还向世界上的贫穷国家推销一种效果不太好的疫苗

在中国共产党用盛大排场和实力展示来庆祝成立 100 周年之际,这些事实值得牢记。中国自毛泽东以来最激进、最专制的领导人习近平发表了讲话,鼓吹「中华民族伟大复兴」,并赞颂了党对国家政治的完全控制。他警告,任何想要「欺负、压迫、奴役」中国的人都将在「钢铁长城」面前「碰得头破血流」。

事实上,没有人想欺负、压迫、奴役中国。屈辱的世纪早已过去。本月正值亨利・基辛格(Henry Kissinger)秘密访问北京 50 周年纪念,那次访问开启了美国两党的一次长期合作,把在毛泽东灾难性的领导下坠入深渊的中国拯救出来。这一努力成功将世界上最贫穷的国家之一,变成了最富有的国家之一。

但这一努力也是失败的。

北京没有用其不断增长的经济财富创造更大的政治自由。它加入所谓的基于规则的全球秩序并不是为了遵守规则。它承诺给香港「一国两制」,却并没有做到。你无法相信它会在不进行大规模窃取知识产权的情况下,去尊重商业和学术伙伴关系。从厄瓜多尔到黑山,它在这些弱势外国的开发计划没有变成相互善意的持久基础,而是单方面的剥削。

北京的肆意妄为给了它强势的表象。就和一个多世纪前的德国一样,中国的崛起「不可阻挡」已是陈词滥调。必然结果是,世界将不得不默许其迅速膨胀的野心,包括它在南海的海事主张,以及(如有必要的话,通过武力)对台湾的统一。

但表面的强势往往掩盖了软弱的现实,威风的门面背后总有裂痕。

对北京来说,裂痕就是它的政权是建立在谎言基础上的。那不仅仅是历史的谎言,比如习近平在讲话中略去的中国大饥荒、文化大革命,以及毛泽东害死了多达 8000 万本国公民的其他暴行。那也不仅仅是政治的谎言,比如北京为了掩盖对新疆维吾尔族的人权暴行所做的积极宣传活动。

撒谎的真正问题在于,一个不停对别人撒谎的政权最终也会对自己撒谎。正如时报的麦思理(Steven Lee Myers)和储百亮(Chris Buckley)去年报道的那样,武汉当地的卫生官员「在国家报告系统中隐瞒了有关病例的信息」,以免触怒中央政府。北京是在吹哨人将文件发布到网上后,才得知疫情存在的。从伪造的经济数据到腐败的安全标准,中国政治治理的其他方面莫不如此。

这并非新问题。「极权主义国家的统治者当然希望得到真实的信息,但不可避免地,他们一再成为自身谎言的牺牲品,遭受意想不到的失败,」波兰哲学家莱谢克・科拉科夫斯基(Leszek Kolakowski)在 1983 年写道。「他们作茧自缚,在对真实信息的自身需求和针对所有人(包括制造者本身)的、半自动操作的谎言制造体制之间,做出尴尬的妥协。」

北京自己的谎言机器将最终如何拖垮整个体制是无法预测的。但毫无疑问,这个体制已经遭到了严重削弱。以准确信息为载体的真相是良性决策的必需条件。以政治诚实为载体的真相对创造社会信任至关重要,而社会信任才是健康社会的根基。中国的政权两者都不具备。

自由世界也存在虚假信息和不诚实政治的巨大问题。但我们仍有一个足够活跃的思想市场,真相很快就能找到进来的路。我们也仍对政治诚实有足够尊重,最终把废物投下了台。至于疫苗,我们研发了最有效的种类,因为我们信息公开、合作自由、竞争公平、测试诚实。

习近平可能以为,有朝一日,纪律严明、指哪打哪的中国体制将埋葬掉漫无目标、不负责任的自由世界。尼基塔・赫鲁晓夫(Nikita Khrushchev)也曾这么认为。在西方自我怀疑的当下,这是我们应该记住的事情

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我们应该学会去理解别人的观点,不仅仅是服从和被告知。

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