https://www.wsj.com/articles/during-covid-19-most-americans-got-richerespecially-the-rich-11624791602

疫情期间大多数美国人财富增加——尤其是富人

去年美国家庭的总财富增加了 13.5 万亿美元,为 30 年来最大的增幅

新冠疫情使美国一度陷入了经济衰退。然而许多美国人非但没变穷,反而因此获利。

美国联邦储备委员会(Federal Reserve,简称:美联储)的数据显示,去年美国家庭的总财富增加了 13.5 万亿美元,为 30 年来最大的增幅。背景各不相同的许多美国人都偿清了卡债,存了更多钱,还重新申请到了更便宜的房贷。这种情况与以往经济衰退的普遍情况大相径庭,例如 2008 年,美国家庭总共损失了 8 万亿美元。

从某些方面来说,新冠带来的经济衰退及复苏的独特性不足为奇。这次疫情波及的范围之广,在现代社会是前所未有的。

政府的财政反应也是空前的。美国借入、贷出并花费了数万亿美元,目的就是阻止经济进一步下滑。

正是这些举措造就了此次经济衰退和复苏的反常特质。它们也推动了股市的意外繁荣。触底的低利率吸引了更多投资者进入股市,困在家中的上班族也在尝试交易,科技巨头在停工期间获得了更大的收益。

股市反过来驱动了家庭财富的增长,占到总增长的近一半。

这就导致了财富收益分配不均,因为富裕家庭更有可能持有股票。超过 70% 的家庭财富增长流向了收入最高的 20% 的人。大约三分之一的财富增长落入了最富有的 1% 的人手中。

如果按财富而非收入将美国人分类,就会发现财富的增长更是集中在最富人群中。(在此用到的财富计算方法是将包括房产、股票投资等在内的家庭资产减去如抵押贷款、大学债务等负债)。

疫情开始时,居家令使美国经济直线下滑,但事实证明这种冲击是短暂的。

从事高收入工作的美国人财务状况尤其好。许多白领员工可以在家办公,他们不用再通勤,也不再外出就餐,因而节省了开支。政府的经济刺激支票和扩大的失业救济金使餐馆服务员、清洁工和其他被解雇的低薪服务业工作者得以维生。

许多低收入工作者也获了利。例如,根据摩根大通研究所(JPMorgan Chase Institute)的数据,截至 2020 年 10 月,收入最低的 25% 的人的家庭支票账户余额比前一年增加了约 50%。但他们的财富增长大多来自经济刺激支票和失业救济金,随着经济复苏,这些福利将逐渐消失。

此外,很多低薪工作岗位还是消失了。根据总部在哈佛大学的研究机构 Opportunity Insights 的数据,截至 2021 年 4 月,薪酬超过 6 万美元的工作岗位与 2020 年 1 月相比增长了约 2%,薪酬低于 27,000 美元的工作岗位则减少了近 24%。

2020 年获利最多的美国人是那些原本就拥有更多财富的人。房产、股票和退休金账户(富人更有可能拥有这些资产)价值大幅飙升,而这些增值很可能可以经受住时间的考验。

经济学家最初并未预料到事情会这样发展。例如,疫情刚刚袭击美国时股市呈现出螺旋式下降。

随后,美联储将利率下调至接近零的水平,启动一系列紧急贷款计划,并开始大规模购买政府债券。投资者纷纷涌入股市,不再担心信贷市场会冻结。几家科技巨头受益于居家经济,带动整个市场走高。

去年下半年,标准普尔 500 指数 33 次刷新纪录。2020 年,股价上涨占家庭财富总增长的近 44%。

以往在经济衰退期间容易下跌的房价反而飙升。房屋本就供不应求,疫情又刺激了需求,使短缺的情况更加严重。

去年,成屋售价中位数首次超过 30 万美元,并且持续飙升,在今年 5 月突破了 35 万美元。房价上涨和低利率对业主来说是福音,其中许多人将自己的房屋套现,或者通过再融资申请到了较低的房贷利率来节省资金。

不过,房价飙升也使得许多低收入家庭和首次购房者望而却步。经济学家预计,2021 年房价增长将放缓,但不会下降。

与此同时,在过去 15 个月里帮助美国人度过难关的政府福利开始减少。各州已经开始削减失业救济金。距上一轮发放经济刺激支票已经过去三个月。允许借款人延期偿还抵押贷款和学生贷款的措施也即将到期。

那些在疫情期间错过财富创造机会的人,将更难以承受财务上的下一个重大压力期。根据美联储称,2020 年,超过三分之一的成年人表示,如果突然出现一笔 400 美元的开支,他们可能无法拿出现金来支付

我们应该学会去理解别人的观点,不仅仅是服从和被告知。

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